sábado, 31 de março de 2018

Pastor e sua Igreja se convertem ao catolicismo

JUDY ROBERTS

Quando o pastor pentecostal Alex Jones entrou na Igreja na Páscoa passada, ele não estava sozinho. Ele trouxe muita da sua congregação com ele.
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Quando o pastor pentecostal Alex Jones entrou na Igreja na Páscoa passada, ele não estava sozinho. Ele trouxe muita da sua congregação com ele.
Quando Alex Jones, nascido em Detroit, tornou-se ministro pentecostal em 1972, havia pouca dúvida entre os que o conheciam de que ele estava respondendo ao chamado de Deus para pregar.
Agora, muitos de seus amigos e familiares rejeitaram o pastor de 59 anos como um apóstata por abraçar a fé católica, fechar a igreja não-denominacional que ele organizou em 1982 e fazer parte de sua congregação com ele.
Na vigília da Páscoa deste ano, em 14 de abril, Jones, sua esposa, Donna e outros 62 ex-membros da Igreja Maranatha de Detroit, foram recebidos na Igreja Católica na paróquia de St. Suzanne. Para Jones, tornar-se católico marcará o fim de uma jornada que começou com o plantio de uma semente pelo apologista católico e colunista do Registro, Karl Keating. Também significará o começo de um novo modo de vida.

Jones ouviu pela primeira vez Keating, o fundador da Catholic Answers, em um debate sobre se as origens da igreja cristã eram protestantes ou católicas. No final, Keating perguntou: "Se algo acontecesse, em quem você gostaria de acreditar, aqueles que o viram ou aqueles que vieram milhares de anos depois e contaram o que aconteceu?"
"Bom ponto", pensou Jones, e guardou. Cinco anos depois, enquanto ele estava lendo sobre os pais da igreja, a questão de Keating ressurgiu. Jones iniciou um estudo sobre o início da Igreja, compartilhando seu novo conhecimento com sua congregação.
Para ilustrar o que ele estava falando, na primavera de 1998 ele reencenou um culto de adoração primitiva, nunca pretendendo alterar o estilo de adoração de sua congregação."Mas uma vez que eu descobri as verdades fundamentais e vi que o cristianismo não era o mesmo que eu estava pregando, alguns ajustes precisavam ser realizados."
Logo, o culto de domingo da Igreja Maranatha se parecia mais com uma missa católica com toques pentecostais. "Nós dissemos todas as orações com todas as rubricas da Igreja, todas as leituras, as orações eucarísticas. Fizemos tudo, e fizemos isso com um estilo afro-americano."
Nem todos gostaram da mudança, no entanto, e a congregação de 200 membros começou a diminuir. Enquanto isso, Jones entrou em contato com o Seminário Sagrado Coração de Detroit e foi encaminhado a Steve Ray, de Milão, Michigan, cuja história de conversão é contada em Crossing the Tiber.
"Eu organizei um almoço com ele imediatamente e nós praticamente almoçamos todos os meses depois disso", disse Ray. Ele apresentou Jones a Dennis Walters, o catequista em Christo King Parish em Ann Arbor, Michigan. Walters começou a dar ao pastor pentecostal e sua esposa instruções semanais em março de 1999.

Encruzilhada

Eventualmente, Jones e sua congregação chegaram a uma encruzilhada. Em 4 de junho, os membros adultos remanescentes da Igreja Maranatha votaram 39-19 para iniciar o processo de se tornar católico. Em setembro, eles começaram os estudos em St. Suzanne.
Maranatha fechou definitivamente em dezembro. A congregação votou para dar indenização a Jones e vender o prédio, uma antiga igreja ortodoxa grega, para a Primeira Igreja do Tabernáculo de Deus em Cristo.
O padre Dennis Duggan, pastor de 53 anos de St. Suzanne, disse que os ex-membros da Maranatha e seu pastor, juntamente com cerca de 10 outros candidatos, compõem a maior classe de convertidos de sempre da paróquia de 750 membros.
Unidade e diversidade
Embora nem todos os paroquianos em St. Suzanne predominantemente brancos tenham recebido calorosamente o grupo, o padre Duggan, que também é branco, disse que considera os recém-chegados um presente e uma resposta à oração.
"O que o Senhor parece ter reunido em nós dois, Alex e eu, são duas pessoas que têm um sonho semelhante sobre diversidade. Detroit é um tipo de comunidade particularmente segregada, especialmente no domingo de manhã, e aqui você tem dois batizados. crentes que realmente acreditam que deveríamos estar parecendo diferentes ".
O padre Duggan espera trazer Jones para o pessoal da paróquia. Ele já encorajou Jones a se juntar a ele no ensino em um culto bíblico na noite de quarta-feira. E ele está trabalhando na adaptação da música em Masses para que reflita melhor a nova maquiagem da paróquia.
O atual estilo de culto europeu em St. Suzanne foi o ajuste mais difícil para os ex-membros da Maranatha, disse Jones, porque eles estavam acostumados a usar a música contemporânea com as orações e rituais católicos. "A adaptação cultural é muito mais difícil do que a adaptação teológica", disse ele.

Questões Protestantes

Jones disse que os quatro maiores problemas que os protestantes têm com o catolicismo são os ensinamentos sobre Maria, o purgatório, a autoridade papal e a oração aos santos.Ele resolveu três dos quatro há muito tempo, mas lutou mais com Mary, aceitando finalmente o ensinamento sobre ela apenas porque a igreja ensinou isso.
"É tão arraigado nos protestantes que só Deus habita o céu e orar a qualquer outro é idolatria. (…) A cultura havia colocado em meu coração que somente a Trindade recebeu a oração de que era difícil."
Ele está escrevendo um artigo sobre a conveniência de venerar Maria para uma aula no Seminário do Sagrado Coração de Detroit, onde ele está fazendo cursos pré-requisitos para um mestrado em teologia e estudos pastorais. Ele também está escrevendo um livro para a Ignatius Press e aceitando palestras por meio da St. Joseph Communications, West Covina, Califórnia.
Jones, pai de três filhos casados ​​e avô de seis anos, está deixando a questão de saber se ele se torna padre até a Igreja.
"Se a Igreja discerne essa vocação, eu a aceitarei. Se não, eu aceitarei isso também. O que quer que a Igreja me chame a fazer, eu farei."
Embora tenha desistido de seu emprego, prestígio e da congregação que construiu para tornar-se católico, Jones disse que a perda mais difícil de todas foi a família e os amigos que o rejeitaram por causa de sua decisão.
"Ver aqueles que adoraram e oraram comigo por mais de 40 anos e não têm contato com eles é triste."
Foi especialmente doloroso, disse ele, quando sua mãe, que o ajudou a fundar a Maranatha, partiu para a Igreja de Aperfeiçoamento de Detroit, onde seu primo, o cantor gospel Marvin Winans, é o pastor.
Nem Winans nem o pastor da igreja que comprou o prédio de Maranatha comentariam sobre a conversão de Jones. Jones também está preocupado que aqueles que ele deixou para trás não entendem sua decisão.
"Para eles, eu apaguei em erro. E isso é doloroso para mim porque todos nós queremos ser vistos como certos e corretos, mas agora você tem o estigma de ser mentalmente desequilibrado, mutável, sendo olhado como se você tivesse apenas se afastou de Deus ".
Jones disse que quando seu grupo estava pensando em se converter, grupos de oração foram formados para detê-los. "As pessoas jejuaram e oraram para que Deus nos impedisse de cometer esse erro terrível. Quando fizemos isso, foi como se tivéssemos morrido".
Ele disse que os católicos não entendem completamente quantos protestantes vêem sua igreja. "Há esse fino verniz de amizade e, abaixo disso, há uma grande hostilidade."
Mas ele continua convencido de que está fazendo a coisa certa.
"Como você pode dizer não à verdade? Eu sabia que perderia tudo e que nesses círculos eu nunca seria aceito novamente, mas não tive escolha", disse ele.
"Seria pecado mortal para mim saber o que sei e não agir. Se voltasse à minha vida anterior, seria desonesto, indigno de confiança, um homem que visse a verdade, conhecesse a verdade e se afastasse dela. Eu não poderia fazer isso. "

Fonte: https://www.catholiceducation.org/en/religion-and-philosophy/apologetics/pastor-and-flock-convert-to-catholicism.html

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